PAR AILLEURS
Une route est particulièrement empruntée au sud de Moulins par les cyclistes. C'est la D300 qui part du Crédit agricole situé sur la commune de Toulon sur Allier. On surnomme cette départementale "la route des maïs". Cela vient du fait que cette céréale est largement cultivée dans cette partie du département. Cette route, en majorité plate, est située entre la rivière Allier et la nationale 7. Elle traverse les communes de Bessay sur Allier, La Ferté Hauterive. Au lieu dit " la vieille cure" sur cette dernière commune, on peut emprunter la petite route en face qui traverse la ferme des Blauds et passe à proximité du château des Echerolles. En direction de Saint-Loup, on traverse le passage à niveau (non gardé) de la ligne de chemin de fer La Ferté Hauterive-Gannat. Et invariablement, on se retrouve sur la nationale 7. Pour passer de la rive droite de l'Allier à la rive gauche il faut prendre la nationale à Saint Loup jusqu'à Chazeuil, tourner à droite sur la nouvelle route qui va à Saint Pourçain-sur-Sioule, et tourner à nouveau à droite après avoir enjambé le pont de Chazeuil. Emprunter cette partie de 6 km est particulièrement dangereuse. La circulation y est intense, il existe bien une bande cyclable d'environ 500 mètres dans la commune de Chazeuil mais ce n'est pas suffisant pour être en sécurité. Pour éviter cette partie particulièrement dangereuse il est possible de d'emprunter le pont ferroviaire de la ligne La Ferté-Hauterive Gannat. Après la plate-forme logistique des Echerolles il faut tourner à droite au lieu dit Les Geoffroys (tracé en vert sur le plan).Le chemin n'est pas très bon, il est en terre et sablonneux à certains endroits. Après avoir parcouru environ 1 km, il débouche sur une piste cyclable. 500 mètres à parcourir et il arrive au pont du chemin de fer. Là, il faut descendre du vélo pour gravir les 25 marches et emprunter à pied l'ouvrage. Après 230 mètres, il faut descendre les escaliers de l'autre côté et reprendre une nouvelle piste cyclable. La piste longue de 2,5 km se termine à Rachailler sur la commune de Contigny. Certes, une partie de cette déviation est en terre et il faut faire un peu de marche à pied sur le pont. Mais ça vaut le coup pour éviter les grandes routes. A savoir : PISTES CYCLABLES : Elles ont été spécialement aménagées pour la 76ème semaine fédérale de cyclotourisme en 2014. Cinq circuits au départ de Saint Pourçain sur Sioule ont emprunté ces voies et le pont ferroviaire le mardi 5 août. LIGNE DE CHEMIN DE FER : Cette ligne de la Ferté-Hauterive à Gannat a été inauguré en 1932. Elle a été fermée au service voyageur en 1938 . À l'origine à double voie, la deuxième voie a été démontée pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle est toujours en service mais uniquement pour le fret jusqu'à Saint Pourçain sur Sioule. Texte et photos : Michel Gruet Le plan de ce parcours en cliquant ici
APRES LA ROUTE DES "MAÏS" COMMENT EVITER LA NATIONALE 7 !
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