PAR AILLEURS
UN INVITE DE MARQUE AU VELODROME
Le weekend dernier le vélodrome Montalescot de Lurcy-Lévis a fêté ses 120 ans d'existence. Plus de 1000 personnes étaient venues encourager les cyclistes ou pistards engagés dans les différentes courses par catégorie. Très chaude ambiance pour cette réunion orchestrée d'une main de maître par le speaker Gérard Besson. En guise de surprise quatre coureurs équipés de vélos anciens et habillés d'époque ont fait quelques tours de piste. Un invité d'honneur en la personne de Robert Marchand qui lui aussi a effectué quelques tours. Une bonne occasion pour Jean-Louis Gauthier pour se faire prendre en photo avec le plus vieux cycliste du monde. En quelques lignes la vie de ce cycliste exceptionnel : Robert Marchand est né le 26 novembre 1911. Au début de la guerre de la guerre de14-18 il est placé dans une ferme à Bourbon-l'Archambault. Après l'armistice il rejoint ses parents. Robert a exercé plusieurs métiers : Pompier de Paris, Il part à l'étranger et notamment au Venezuela où il a été éleveur de poulets, conducteur d'engins et planteur de canne à sucre. Au Canada il devient bûcheron. Il revient en France pour y être maraîcher, vendeur de chaussures puis marchand de vin. Avant de devenir cycliste il s'essaie brièvement à la boxe et aussi à la gymnastique . En 1924 il est champion de France de la pyramide. Il découvre le vélo en 1925 et participe à quelques courses. Il délaisse le sport ensuite et achète un nouveau vélo en 1978 à l'âge de 67 ans...Il participe à des Paris-Bordeaux, Paris-Roubaix, de multiples cyclosportives. Le 17 février 2012 il établit le record de l'heure sur piste dans une catégorie spécialement créée pour lui : Masters des plus de 100 ans . A la moyenne fort honorable de 24,1 kilomètre par heure. Le 28 septembre 2012 il établit une nouvelle fois un autre record. Celui des 100 km sur piste en 4 heures 17 minutes et 27 secondes toujours dans la catégorie des plus de 100 ans. Le 31 janvier 2014 il améliore son même record de l'heure en roulant à 26,927 kilomètre de moyenne. Le 4 janvier 2017 sur le vélodrome fédéral de Saint-Quentin-en-Yvelines il réalise encore une performance en parcourant en une heure 22, 547 km dans une catégorie spécialement créée pour lui : Le Master des plus de 105 ans. Jean-Louis reste admiratif devant ce personnage hors du commun. Nouvellement en retraite il s'entraine activement au club de l'ACT. Il va avoir 61 ans le 24 septembre prochain. Il aimerait bien battre le premier record de Robert dans exactement 39 ans. Donc on pourrait se donner rendez-vous en 2056 pour aller applaudir et encourager Jean-Louis. Et pourquoi pas au vélodrome de Lurcy-Lévis ! Texte : Michel Gruet
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